13 jun2006

Microsoft adCenter review: spannend en indrukwekkend

  • reageren (15)
  • bookmark
  • e-mail
  • afdrukken
X
X
  • Plaatsen/stemmen op NUjij
  • Geef kudos

Microsoft adCenter - logoMicrosoft adCenter (voorheen MSN adCenter) is deze week begin mei in de VS gelanceerd. Het systeem was eerder al actief in Frankrijk en Singapore. Het is nu echter ook toegankelijk vanuit andere landen, wat ons de mogelijkheid biedt een kijkje in de keuken te nemen. AdCenter zal in de toekomst advertenties naast de zoekresultaten van MSN en Live.com plaatsen.

Microsoft adCenter is een concurrent voor Google AdWords en Yahoo! Search Marketing (voorheen Overture). AdWords advertenties verschijnen uiteraard bij Google’s eigen zoekmachine, en op het grote AdSense netwerk (waarvan je ook op Usarchy advertenties ziet). Yahoo!’s advertenties verschijnen bij Yahoo, Altavista en MSN. MSN gaat dus echter vanaf dit jaar alle advertenties zelf verzorgen, waardoor Yahoo! in de meeste markten zijn marktaandeel ziet halveren of zelfs decimeren, zoals in Nederland. Het is dan ook aardig te zien dat Yahoo! na jarenlange stilstand eindelijk aankondigt zijn systeem te gaan verbeteren. De gebruiksvriendelijkheid daarvan is namelijk verschrikkelijk, vergeleken met Google’s AdWords. Overigens wel wat zuur dat ze het voorlopig alleen aankondigen, en dat we nog maanden op de verbeteringen moeten wachten.


Microsoft AdCenter - campagne makenMaar even terug on-topic, want het gaat vandaag om Microsoft’s entree in de lucratieve PPC (pay-per-click) markt. Wat mij betreft is die best wel aardig. Al is het voor de Nederlandse markt niet echt van enorm belang, door het nog piepkleine marktaandeel van MSN. Microsoft zegt zich met adCenter ondermeer te willen onderscheiden door een zeer toegankelijke interface, waarmee het voor bijvoorbeeld MKB’ers makkelijk moet worden zelf campagnes te beheren. Google AdWords kan een overweldigend systeem zijn door de vele mogelijkheden, maar als antwoord daarop (een pre-emptive strike?) is recent een versimpelde versie gelanceerd: Google AdWords voor beginners: Starters Editie

Stap 1: Campagne en order aanmaken

Microsoft AdCenter - campagne ajaxifiedOm de verschillen tussen AdWords en adCenter te zien, bekijken we het proces van het opzetten van een campagne. Op het eerste gezicht oogt de interface wat rommelig, maar in het gebruik viel het me wel mee. Het verschil met Google AdWords is dat zo’n beetje alle instellingen in dit scherm gedaan moeten worden (zie de eerste screenshot). Bij AdWords word je door een lange wizard geloodst. Wat mij betreft is adCenter makkelijker, maar misschien is het voor een onervaren gebruiker juist overweldigend.

Gelukkig is adCenter wel behoorlijk AJAXified (zie de screenshot met aangevinkte opties). Waardoor bijvoorbeeld het conversie gedeelte niet zichtbaar is totdat je een vinkje aanklikt. Verder valt op dat je een “order” moet ingeven, adCenter’s variant van AdWords’ adgroup. De order heeft ook een start en eind datum, maar dat lijkt me niet zo handig als je veel orders aanmaakt. Al met al is een campagne vrij snel opgezet, maar ik heb zo mijn twijfels of het voor ervaren gebruikers ook nog zo snel gaat als er veel wijzigingen gedaan moeten worden.

Wat wel erg aardig is, is de mogelijkheid om orders alleen op een bepaalde dag en/ of bepaalde tijdstippen te laten lopen. Google heeft deze feature onlangs ook aangekondigd, maar ik heb hem nog niet kunnen ontdekken in AdWords. Dit kan in theorie interessant zijn voor B2B websites, die vooral tijdens kantooruren bezoek willen trekken. Ik ben echter van mening dat B2B surfers ook in hun vrije tijd veel met hun werk bezig zijn, dus ik wil eerst wel eens statistieken zien die het regendeel bewijzen.
Vreemd, ik dacht dat we met z’n allen hadden besloten dat frames niet meer kunnen?

Verder is het opvallend dat het hele adCenter in een frameset zit, waarbij de bovenste navigatiebalk continue zichtbaar blijft. Vreemd, ik dacht dat we met z’n allen hadden besloten dat frames niet meer kunnen? Het gebeurt me dan ook een paar keer dat ik niet met mijn toetsenbord kan scrollen omdat het frame niet “gefocused” is, vrij irritant.

Stap 2: Advertenties schrijven

Microsoft AdCenter - advertenties makenDe tweede stap in de wizard is voor het aanmaken van advertenties. Je kunt hierbij direct meerdere advertenties aanmaken, handig. Bijzonder is dat je ook direct advertenties kunt uploaden die je in .csv formaat (met bijvoorbeeld Excel of OpenOffice Calc) hebt gemaakt.

In adCenter advertenties kun je ook keyword insertion gebruiken. Door {keyword} in te voegen in je advertentie, wordt het keyword in geval van een match, ingevuld in de advertentie. Vreemd is dat daarbij geen alternatief ingevuld kan worden. Ik vraag me dan ook af wat voor advertentie er te zien zal zijn in het content netwerk van MSN, of wanneer het keyword niet “matcht” met de zoekterm, of te lang is voor de advertentie. Verder kun je ook {param1} en {param2} ingeven, maar de help legt niet uit wat je daarmee kunt doen.

Stap 3: Keywords toevoegen en statistieken bekijken

Microsoft AdCenter - keywordsVervolgens is het keywords toevoegen geblazen. Hier ook een iets andere interface dan bij AdWords, je kunt direct statistieken bekijken van je geselecteerde keywords. Op het plaatje heb ik alle soorten statistieken even onder elkaar gezet.
In potentie is dit natuurlijk zeer interessante data: Traffic Trends, Age and Gender, Geography, Wealth Index en zelfs Lifestyle. Ik geloof echter niet direct dat 30% van de mensen die op de keywords “usability”, “online marketing”, “internet marketing” en “accessibility” zoeken, mannen tussen de 51 en 60 zijn. Je zou denken dat accessibility daar wat mee te maken heeft, maar als ik dat keyword uitzet krijg ik dezelfde data.

Verder betwijfel ik het nut van deze data, omdat we hier met keywords werken. Je weet dus wat iemand zoekt, en dat is in de meeste gevallen belangrijker dan hoe oud die persoon is. Ik denk dat deze statistieken er vooral inzitten om marketeers het gevoel te geven dat ze nog specifieker kunnen targetten. Dat is echter niet het geval, want je kunt bijvoorbeeld niet alleen vrouwen bedienen die op usability zoeken.
De grafieken zijn trouwens wel erg chique uitgevoerd, in Flash met mooie animaties. Maar dat heb je na drie keer ook wel gehad.

Stap 4: Bieden op keywords: CPC, approval en losgeslagen targeting

De laatste stap is uiteraard het bepalen van biedingen. Ik krijg meteen de suggestie om $18,78 te bieden op deze keywords, en stuiter achterover van dat bedrag. Kennelijk (goh) zijn ze in de VS iets verder met bied oorlogen op deze keywords, ik kan elke maand $14.865,22 uitgeven, en dan heb ik 1270 clicks. Laat dat nog maar even zitten…

Zoals ook bij Yahoo! het geval, moeten keywords eerst goedgekeurd worden. Microsoft heeft al beloofd dat dat sneller moet gaan dan de 5 dagen die Yahoo! tot nu toe nodig heeft. Ik neem aan dat advertenties ook eerst gekeurd moeten worden, maar daar heb ik niks over kunnen ontdekken.

Je kunt hier ook direct de biedingen per keyword aanpassen, in een absurd klein invulveldje. Daarnaast zie je dat Microsoft uitgaat van een CTR (Click Through Rate) van 0,9%. Dat lijkt me dan weer erg laag voor een #1 positie. In Google en MSN met Yahoo haal je daar vaker rond de 7%. Misschien is dit een truc om me nog sneller van m’n geld af te helpen, want met zulke cijfers geef je zo een ton per maand uit.

Microsoft AdCenter - biedingenMaar dan wordt het pas echt interessant (en ingewikkeld?). Je kunt incrementele biedingen geven op basis van eerder gespecificeerde criteria. Dat zijn dus de locatie (zowel land, als stad), dage en tijden, geslacht, en leeftijd. Je kunt voor elke categorie aangeven hoeveel % je meer wilt bieden. Als je dus uitvaartverzekeringen verkoopt, kun je misschien beter een paar % extra bieden op mannen van 65 . Dat lijkt echter niet mogelijk, je kunt alleen op mannen en op 65 extra bieden. Maar dan krijg je neem ik aan ook vrouwen van 65 en mannen van 65-. Hmmmmmm.
Het is in theorie enorm interessant, maar tegelijk raar uitgevoerd en onmogelijk. Bovendien vraag ik me af hoe ze deze data gaan bijhouden en bijwerken. Is Microsoft Passport (bestaat dat nog?) de key? Ik heb er nog niet over gelezen, maar als adCenter meer open gaat, kan ik me niet voorstellen dat deze targeting op deze manier blijft werken.

Conclusie

Al met al vind ik Microsoft adCenter een mooi pakket. De interface is een factortje 38 beter dan die van Yahoo!, en biedt op sommige punten zelfs meer functionaliteit dan AdWords. Zodra Microsoft adCenter in de UK van start gaat, zullen we uitgebreide campagnes gaan draaien en kan ik meer vertellen over de werking. Die was qua opzetten in ieder geval prima, maar ik heb nog mijn twijfels over het snel en op hoog niveau managen van campagnes. Daarin is AdWords erg goed, maar die hebben natuurlijk ook een paar jaar voorsprong.

Tot die tijd is het afwachten dus… En wat betreft Nederland hoeven we ons nog niet al te druk te maken, vanwege het te verwaarlozen marktaandeel. Wat Yahoo! gaat doen als MSN op adCenter advertenties gaat draaien, vraag ik me ook ernstig af. Ilse betrekt tegenwoordig haar advertenties bij Google, dus Yahoo! Amsterdamse kantoor kan dan voorlopig dicht. Of heeft iemand hier nog andere idee

Popularity: 8% [?]

Reacties (15)

Reageren
  • Wel een beetje jammer dat de sign-up niet werkt in Firefox! Ook vind ik het systeem van het goedkeuren van keywords enz gigantisch irritant. Als je wat wilt veranderen duurt het tijden voordat er iets is gebeurt. Zeker in het begin wil je je campagnes zoveel mogelijk bijsturen en dan wel liefst realtime, ik vind het nodeloos vertragend.

  • Verder is het opvallend dat het hele adCenter in een frameset zit, waarbij de bovenste navigatiebalk continue zichtbaar blijft. Vreemd, ik dacht dat we met z‚Äôn allen hadden besloten dat frames niet meer kunnen? Het gebeurt me dan ook een paar keer dat ik niet met mijn toetsenbord kan scrollen omdat het frame niet ‚Äúgefocused‚Äù is, vrij irritant.

    Maar het gaat hier toch meer om een applicatie dan om een website. Als je in een applicatie wilt scrollen in een bepaald panel zul je deze ook eerst de focus moeten geven. Je zou denk ik raar staan te kijken als je door een mailtje wilt scrollen en het hoofdmenu van je mail client zou ineens het beeld uitschuiven ;-)

  • Sipke: Microsoft beweert wel nog steeds dat Firefox proof maken van hun producten een belangrijke prioriteit is… Denk dat dat ook wel goedkomt, maar in de beta’s is het meestal nog niet super.

    Over het managen en bijsturen: dat is inderdaad niet super. Maar het is al een stuk beter dan bij Yahoo. En bovendien: als je een campagne in AdWords verandert, moet je ook zeker een dag wachten voordat je veranderingen ziet. Anders heb je gewooon nog geen fatsoenlijke statistische data.

    Sander: Wat mij betreft draaien applicaties voorlopig op mijn desktop en niet in mijn browser. Zeker in dit geval, want alleen de navigatiebalk bovenin zit niet in het frame. Deze applicatie is zeker niet als applicatie gebouwd, er zitten vooral interface elementen in die juist bij het niet-ajaxified web passen.
    Als ze nu een superchique single page interface hadden gebouwd waar je zonder te wachten allerlei elementen kon gebruiken en refreshen, was het een ander verhaal geweest. Maar nu is het the worst of both worlds :)

  • Maar met ‘applicatie’ bedoel ik niet dat het Ajaxified (heerlijke term, not) is, maar dat het om een een tool gaat waarmee je allerlei zaken kunt regelen, in tegestelling tot een ‘normale’ website waarbij het meer om het verstrekken van info (in welke vorm dan ook) gaat.
    Dat de pagina’s tussendoor wel of niet herladen worden interesseerd me wat dat betreft niet. Het gebruik van Ajax kan hooguit bijdragen aan het gebruikersgemak (mits je user agent het ondersteund natuurlijk), maar zegt niks over het doel van de website.

  • Ruben, adCenter was volgens mij al de eerste week van mij live en niet pas rond 13 juni zoals je in de aanhef schrijft. Los van deze muggezifterige opmerking: een mooie review!

    Even pluggen:
    In de tweede geheel herziene druk (juni 2006) van het Handboek zoekmachine-marketing is ook een review van Microsoft adCenter te lezen.

  • Hi Keesjan, klopt, deze review lag ook al een dikke maand op de plank, slordig :)

  • Trouwens, Keesjan, waar is het boek? :) Je site rept er met geen woord over, en het bestelformulier geeft een foutmelding. Niet echt een toonbeeld van usability ;)
    Hoe was trouwens jouw oordeel over MS adCenter, ook positief? En stuur je me een kopie ter review? ;)

  • Hoi Ruben,
    ja, door een servercrash is er wat verloren te gaan. km daar pas dezer dagen aan toe. ;-)

  • over demografische gegevens: die komen inderdaad uit passport/msn/live.
    (waardoor het nut van die targeting beperkt blijft tot surfsessies waar de gebruiker is ingelogd)

  • Pascal: koel, thanks! Waar heb je dat gelezen?

  • uit babbel op dit event met Kris Hoet http://crossthebreeze.wordpress.com/ , Marketing Manager / EMEA Consumer Marketing msn

  • Leuk allemaal dat AdCenter. Maar Google heeft inmiddels wel een marktaandeel van meer dan 80% in Europa. Dus de zoekwoorden in Google Adwords geven toch een beter beeld waar mensen naar op zoek zijn.

    MSN geeft slechts een klein deel.

    Zie ook de AdCenter Blog http://blogs.msdn.com/adcenter/

  • Paul, het is zeker leuk. In de VS heeft MSN een aandeel van 25% o.i.d. Het is dus gewoon een partij om rekening mee te houden, reken maar dat Google dat doet.

    En denk eens aan Yahoo! Search Marketing Nederland, hoeveel marktaandeel denk je dat die nu nog hebben? (5%?) En wat daarmee gebeurt als MSN ook hier het veel betere adCenter gaat gebruiken.

    En ja, uiteraard geeft de grootste partij AdWords overall het beste beeld van zoekgedrag. Maar dat maakt adCenter niet minder interessant, toch?

  • Ik heb een tijd met adcenter zitten stoeien. Een van de hinderlijkste zaken in adcenter is het feit dat je elk woord apart moet aanvinken als je een EXACTE hit wilt maken in plaats van broad… als je 1 keyword hebt is dit niet erg maar vooral als je de {keyword}-insertion doet en je gooit er 500 woorden in dan is dit vervelend. Je kunt ook altijd in .csv downloaden maar waarom niet gewoon een “select all”-aanvinkblokje —> probleem is dan opgelost!

  • [...] gemaakt. Wie meer wil weten over de kwaliteiten van Microsoft adCenter zelf verwijs ik graag naar de review die Ruben Timmerman afgelopen week op Usarchy.com heeft [...]

Reageer

(zal niet zichtbaar zijn)